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No lo estás imaginando: Todos tenemos sueños más intensos durante la #Pandemia del #Coronavirus




¿Qué tienen en común un maremoto, una inyección letal y masas de gusanos blancos delgados?


Todas son imágenes aparecidas en los sueños de la gente en tiempos de la pandemia del coronavirus.


Muchas personas están teniendo sueños más vívidos durante la cuarentena, y recurren a las redes sociales para comentar el fenómeno. Tómese un momento para recordar sus sueños de las últimas semanas: ¿Le han parecido un poco más intensos, o perturbadores, de lo habitual?


“Siento dolor en mi hombro derecho y veo un enorme insecto parecido a un saltamontes allí. Ya ha mordido la tela de mi suéter y ahora está mordiendo mi carne”, describió alguien en una encuesta de sueños actualmente en curso, realizada por Deirdre Leigh Barrett, Ph.D., autora de “The Committee of Sleep: How Artists, Scientists, and Athletes Use Their Dreams for Creative Problem Solving — and How You Can Too” (El comité del sueño: Cómo artistas, científicos y atletas usan sus sueños para resolver problemas creativamente, y cómo puede hacerlo usted también) y profesora asistente de psicología en el departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard.


Barrett apoya la idea de que las personas están recordando sueños más vívidos mientras están en cuarentena, y actualmente estudia en particular los sueños sobre la pandemia en curso. Ahí es donde se originaron el maremoto, la inyección letal y las imágenes de los gusanos: todos surgieron en los sueños de quienes respondieron su encuesta. “He notado muchos sueños de insectos”, afirmó.


En el sondeo de Barrett, los encuestados reportaron sueños claramente relacionados con el coronavirus. Por ejemplo, contraer la enfermedad ellos mismos, o que un padre anciano se enferme. Otros son más metafóricos, como los sueños sobre los insectos. Y aunque muchos están experimentando sueños más salvajes, los médicos y las enfermeras pueden experimentar este fenómeno más intensamente que otros. “Es mi primera impresión, que los proveedores de atención médica están teniendo pesadillas más extremas”, explicó Barrett.


Pero, ¿por qué la gente sueña tan vívidamente durante la pandemia?


En primer lugar, los cambios en la rutina pueden provocar el recuerdo de los sueños, precisó la experta. “Cuando la vigilia es más vívida, también lo es el sueño”, coincidió Rubin Naiman, Ph.D., psicólogo, profesor clínico asistente de medicina y especialista en sueño de la Universidad de Arizona. “Mis pacientes rutinariamente notan un incremento en los sueños en momentos como este”.

Naiman establece un paralelismo entre el intestino, que decide qué alimento de los que consumimos es útil y cuál es desperdicio, y el cerebro, que de manera similar consume y procesa información durante todo el día. Cuando observamos algo normal, nuestros cerebros no necesitan “digerirlo”, afirmó. Sin embargo, cuando sucede algo fuera de lo común, como una pandemia, nuestros cerebros pueden procesar la experiencia a través del sueño. Es por eso que las experiencias “difíciles de digerir” pueden darnos sueños, explica Naiman. “En un momento como este, todos estamos digiriendo directa o simbólicamente información de la amenaza, sobre el contagio”. Hablando de simbolismo, Barrett, quien también es artista, crea inspirada en sus sueños. A continuación se muestra una pieza inspirada en un sueño pandémico que experimentó, titulado "¡Ayuda, no me puedo despertar!”. Deirdre Leigh Barrett, Ph.D., hace arte inspirado en sus propios sueños; esta imagen se basa en un sueño que tuvo sobre la pandemia de coronavirus. "¡Ayuda, no puedo despertar!” (Deirdre Leigh Barrett) ¿Otra razón importante por la que estamos soñando como locos? Muchos de nosotros dormimos más de lo normal mientras estamos encerrados en casa. “El recuerdo de los sueños está muy correlacionado con la cantidad de horas que dormimos, y la mayoría de la gente en Estados Unidos está normalmente bastante privada de sueño”, explicó Barrett. La especialista agregó que si alguien no dormía lo suficiente y recién ahora está poniéndose al día, puede experimentar sueños más intensos.

Los sueños ocurren durante nuestros ciclos REM, y cuanto más sueño REM tengamos en una noche, más sueños experimentaremos normalmente. A medida que avanza la noche, los ciclos REM se alargan. Es por eso que soñamos más durante el último tercio de la noche, detalló Naiman.

También es posible que las personas sueñen más sobre aspectos de la vida que extrañan mientras están en cuarentena. Barrett ha notado un paralelismo entre los sueños sobre la pandemia de coronavirus y los que tenía un grupo de soldados británicos encarcelados en un campo nazi de prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial. Los sueños de los soldados incluían elementos de anhelo por cosas que no podían tener o disfrutar mientras estaban detenidos. “Tenían más contenido alimenticio [en sus sueños] que cualquier otra muestra que haya visto”, precisó Barrett. En su encuesta de sueños actual, la experta notó que algunos sueñan con alimentos que no pueden disfrutar en cuarentena. Entonces, ¿podemos aprender algo de los sueños que experimentamos durante la crisis del coronavirus? “A veces se puede obtener una idea práctica y útil”, sugirió Barrett, al tiempo que señaló que los sueños pueden indicar sentimientos reprimidos durante la vigilia. Y si alguien experimenta sueños con mayor ansiedad en la cuarentena, “puede tener más miedo [de la pandemia de coronavirus] de lo que piensa”.

Muchos expertos recomiendan el diario como una forma útil de reflexionar y aprender de nuestros sueños. Barrett, defensora de llevar un diario de sueños, explica: “Nos olvidamos tan fácilmente, que escribirlos nos ayuda a seguir relacionándonos con ellos por más tiempo. Es como ver otro lado tuyo”. La experta recomienda buscar patrones en los sueños y controlar cualquier tema que surja regularmente. Barrett no es quisquillosa con la forma elegida para llevar un diario y dice que, si bien algunos pueden disfrutar de mantener registros antiguos de sus sueños, a otros les resulta más fácil y menos lento dictarlos a un teléfono inteligente.

Algunos tienen problemas para recordar sus sueños. En ese caso, “el primer paso es permanecer adormecido, al despertar, mantenga los ojos cerrados y espere a que resurjan los recuerdos. Luego escriba lo que se acuerda, o dibuje si le parece más natural”, detalló Naiman. Él alienta a los soñadores a reconocer que los mundos de la vigilia y de los sueños están relacionados. “Conecte cualquier recuerdo del sueño con el mundo de la vigilia”.

Según Naiman, hablar de los sueños con un ser querido de confianza puede ir de la mano con llevar un diario. “Es un buen momento para hablar de este tema”, señaló, y agregó que incluso las pesadillas pueden ser una rica fuente de información sobre uno mismo. Naiman espera que los padres y los niños aprovechen la oportunidad mientras están en cuarentena para entrar en la práctica de compartir sus sueños, sin desdén ni juicios.


El experto desea que soñar y compartir los sueños durante la pandemia refuerce la importancia de soñar para el público en general. “Espero que podamos aprovechar esta experiencia para recordarle a la gente cuán crítico es soñar”, remarcó. “Es un reflejo de la curación”.

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